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从人口增长看美国的崛起过程

时间:2014-12-18 10:19 类别:美国 人数:

1776年美国刚建国时人口才250万人,1800年有530万,得益于高生育率和移民,人口增加很快,1900年达到7621万,1915年突破1亿,1967年突破2亿,1990年达到2.49亿。就是说从1915年到1990年人口增加到2.49倍;而苏联人口从1917年的1.846亿增加到1990年的2.886亿,只增加到1.56倍。

  
美国之所以是发达国家中最强大的国家,原因之一是美国是发达国家中,人口最多的国家(人口数量仅次于中国和印度,是世界第三人口大国;而中国和印度与美国还差距上百年,起点不同,不能相比),在发达国家中具有最大的人口规模效益。美国现在一霸独强,很大程度是得益于战后两次出生高峰。美国1955年到1965年这10年平均每年出生415万,是1930年代的1.7倍。1960、1970年代,美国的婴儿潮人口带动了玩具、卡通、流行音乐的成长;1980年代,步入结婚活跃期的婴儿潮人口带动了房地产、汽车业的成长;1990年代,步入消费黄金期的婴儿潮人口又带动了个人电脑和互联网的成长。美国经济学家保罗·皮尔泽指出,“婴儿潮出生的人虽然只占现美国人口的28%,但所创造的经济价值却占美国整体经济10兆美元的一半,婴儿潮人口创造了历史上最大的股市涨幅、房屋需求、国际航空、个人计算机、电脑网络和运动休闲工具的需求”。
  
据2002年的 《The Economist》(经济学家)的分析,1950年,西欧(这里的欧洲指的是冷战时期非社会主义国家,人口比欧盟15国稍多)人口超过美国整整一倍:3.04亿(其中欧盟15国人口为2.96亿)对1.52亿。此后大西洋两岸生育率都下降,1970~1985年,美国生育率略低于欧洲。然而,1980年代,某种奇怪的情况开始发生。美国的生育率突然开始扭转其下降趋势,到1990年代,美国的生育率恢复到了略低于2.1的标准。而欧洲生育率仍然继续下滑。2000年美国人口2.81亿,西欧的人口也比美国多出1亿多。欧盟的委员们喜欢自吹自擂地说,欧盟是世界上最大的市场。因此,他们在贸易谈判中要求获得与美国同等的地位。一些人也认为,由于人口相当,欧元有一天将成为与美元对抗的国际储备货币。但是,这样的地位维持不了几天。根据人口学上保守的预测,到2040年,美国的人口将超过西欧。而根据更大胆的预测,到2030年,美国的人口就会超过西欧。到了 2050年,欧洲人口将跌至3.6亿,美国人口将到达5.5亿。如今美国的国民平均收入比欧洲高出三分之一。如果这一水平能够维持,那么即使中欧和东欧诸国加入了欧盟,美国的经济也将比欧洲大出一倍多。由于拥有4亿至5.5亿富裕的消费者,美国市场对外国公司来说无疑比如今更重要。较高的生育率和更多的移民不仅产生更多的人口,而且产生一个更年轻、种族上更融合以及总的说来更充满活力的社会。根据密歇根大学人口学家比尔·弗雷(Bill Frev)的说法,到2050年,美国的中位数年龄将是36.2岁,而欧洲的中位数年龄将是52.7岁。这是一种令人吃惊的差别,几乎完全是由欧洲人口的迅速衰老造成的。就目前而言,中位数年龄在美国是35.5岁,在欧洲是37.7岁。换句话说,中位数年龄的差异有可能从2岁升至2050年时的17岁,基本上是两代人。年轻的人口,无疑将使美国在经济竞争中处于有利地位。繁衍越来越多的后代将使得美国保持阳刚,加强美国在未来两代的战略地位,而人口萎缩的欧洲将变得越来越阴柔,逐渐堕落到无关紧要的地位。
  
美国1980年代开始的第二个婴儿潮对经济的正面影响是显而易见的,现在美国人均购买力已经比欧洲和日本高出1/3,这种差距还将不断扩大。除了经济上的竞争优势外,科技创新与欧洲的差距也越来越大,诺贝尔奖得主越来越多地集中到美国。随着欧洲人口萎缩而美国人口增长,今后欧洲与美国在科技上面的差距将会越来越大。
  
那么是什么原因导致美国生育率在1980年代开始回升?
  
1、让主流家庭生得起、养得起三个孩子的福利和分配制度。
1)、完善的儿童福利制度。美国人相信儿童是未来的希望。儿童福利项目几乎涵盖了儿童需求的每一个方面(如收入保障、食品与营养、医疗卫生、教育和住房等领域),充分体现了“穷人靠国家,余下的人靠市场”的制度设计原则。2006年联邦政府用于儿童福利的开支就高达3330亿美元(平均每个儿童$4,000),而州政府用于儿童福利的开支更是高达5100亿美元[36]。其他地方政府和民间组织也有种类繁多的儿童福利计划。
  
2)、美国住房等民生压力比欧洲和日本要小。而台湾和韩国生育率降低到不到1.1,香港生育率不到1.0,房地产的畸形发展是“功不可没”的。美国2007年中位房价$229,100,只是人均GDP$45,800(2006年中位家庭收入为$48,200)的5倍。中国2007年人均GDP为¥1.87万元,如果依照美国标准,中位房价只能在9.3万元。而考虑到中国工资总额只占GDP的10.91%(美国为58.31%),百姓收入总额占GDP的比重不足22%,那么中国的中位房价不应超过3.5万元。
  
3)、“添丁不加银”的社会福利制度。比如医疗保险是以家庭为单位,已婚家庭缴纳比单身只稍高一点的保险费,全家(无论是一个孩子,还是五六个孩子)都享受医疗保险。一些公园、游泳池等公共设施的门票也是以家庭为单位。而减税却是按人头发放,如2008年为了扩大消费以刺激经济,联邦政府给每个成人发放600美元现金,给每个小孩发放300美元。
  
2、让老百姓愿意生孩子的生育文化。
  
1)、宗教力量在增强。53%的美国人认为宗教在他们的生活中占有重要地位,但英法德三国的这一比例分别只有16%、14%和13%。美国每周参加宗教活动的有43%,加拿大只有20%;美国只有8%的人从来没有参加宗教活动,加拿大却有38% 。47%每周去教堂做礼拜者表示他们的理想家庭是拥有三个或更多小孩,而在很少上教堂的人中,仅有27%有这种想法。
  
2)、性趋向保守。美国在1980年代后痛定思痛,已经开始越来越重视家庭,发起了保护贞操运动,反对性滥交,结婚率在增加,离婚率从1980年代开始稳步下降。所有数字均表明美国人正在回归家庭观念。
  
3)、对堕胎、同性恋、毒品的容忍度降低。
  
5)、美国男女分工破坏较轻。美国女性议员比例为14-15%,低于欧美平均的27%和中国的20%。美国妇女婚后仍改夫姓。这并不表示美国妇女地位低。难道单身的吕秀莲会比有5个孩子的老布什更懂得关心普通妇女儿童的利益?美国现在不把家庭妇女叫house wife了,而是叫home maker,是为了给她们更多的尊重,同时也正式赋予家庭妇女一个新的职位。台湾生育率不到1.1,美国有2.1。美国妇女生的孩子数是台湾的两倍。从参政的女性官员可以看出生育文化的差异。台湾副总统吕秀莲是单身,两大党之一的党魁蔡英文是单身,多位政治人物(如萧美琴、陈文茜等)都是单身。而美国则不同,单身妇女很难被选民认同,众议院女议长佩洛西有四女一儿,副总统候选人佩林有五个孩子。就是说台湾的政治人物是放弃了女人的天然的职责而专职从政,并没有为社会持续发展作出贡献,生育对于台湾妇女来说只是“业余爱好”;而美国妇女是在完成人口再生产任务之后再投身于政治活动,政治是“业余爱好”。
  
由于生育文化的不同,美国各种族生育率也不尽相同。2006年40-45岁妇女中,拉美裔妇女平均生育了2.3个孩子,黑人2.0个,白人(非拉美裔)1.77个,而亚裔只生了1.67个孩子。
  
2006年10月17日美国人口总数已达3亿。中国一些学者开始为美国担忧,认为人口增加将导致美国国力、生活水平下降。但是美国很多学者认为人口增加意味着繁荣,美国突破人口三亿大关象征着美国比起欧洲和日本等其他工业化发达国家来说经济上更具活力,政治制度上更具吸引力。美国卡托研究所国际贸易研究中心主任Daniel T. Griswold说,美国人口的增加和生活质量的上升成正比。美国人口是一百年前的四倍,但是美国人比1906年生活得要好得多,平均寿命从48岁增加到78岁;美国的新生儿死亡率大大下降;美国控制了致命传染病的流行;美国人民呼吸的空气更新鲜,饮用的水更清洁,食品更加丰富多样,住房面积更宽敞。他认为,没有理由质疑生活质量上升的趋势会因为人口的增长而起变化。同时,Griswold认为,美国人口增长速度不是快了,而是慢了。他说,自1900年以来,美国人口一直维持1.31%的增长。但在过去15年里,降到每年1.16%。2000年以来,人口增长率跌到1%以下。因此,Griswold认为,美国突破人口三亿大关是一件值得庆祝的事。他说,美国人口众多才能产生一个巨大的消费市场,才能刺激创新和经济的活力。

移民潮改变世界

国际移民组织(IOM)最近发表的报告指出,发展中国家人口急速膨胀,将令更多人口向西方发达国家迁移。报告警告,发达国家应制定政策有效管理移民潮,而不是单单从阻止移民进入的措施着眼。
   

IOM最近发表的《2003年全球移民报告》指出,全球移民的数目由1975年的8400万增加至2000年的1.75亿。IOM预测,到2050年,移民人数可能升至2.3亿。报告指出,“全球人口”的流动性已愈来愈高。当国际移民活动日渐活跃时,对大部分国家的经济、社会、文化及政治政策的冲击可能会越来越大。
   

现时,最多移民聚居的是欧洲,非本国出生的人口达5600万,占欧洲人口的7.7%。在北美洲,总人口中有13%为移民,在澳大利亚,移民更占总人口的19.1%。相比之下,发展中国家面对的移民问题相对轻微。在亚洲及拉丁美洲,移民人口只占总人口约1%,非洲的有关数字则为2%。
   

面对移民数目不断上升的局面,愈来愈多国家采取闭门政策。25年前,只有6%的国家实施遏止移民的政策。目前,实施有关政策的国家达40%。全球只有5个国家制定鼓励永久性移民的官方政策,这些国家是美国、加拿大、澳大利亚、新西兰及以色列。英国政府最近也定出鼓励移民措施,希望每年能吸纳15万永久性移民。